Uno no puede dejar de sorprenderse, mirando los registros de las iglesias cercanas al gran Hospital Genovés de Pammatone.

La emoción, y también el dolor, proviene de la cantidad de páginas relativo a los niños abandonados. Estos superan con creces a los llamados hijos legítimos y destacan  un problema socialmente generalizado, es decir, los expuestos, los expósitos, los arrojados o los marginados.

La exposición, es decir, el abandono de niños en lugares públicos, era una práctica social anticuada , asociada a las condiciones de miseria de las sociedades de la época, en particular de las clases más populares.

Primero el recién nacido era abandonado en las iglesias, en las puertas de las casas, en el cruce de las calles, luego la institución de la rueda o curlo, un cilindro giratorio dividido por la mitad, colocado en iglesias y en hospitales, había proporcionado una herramienta social para la gestión del abandono, haciéndose cargo para asumir el problema, al menos en sus efectos más visibles y directos.

El  fenómeno de los niños expositos, era ya relevante en el siglo XVIII, pero a mediados del siglo XIX se conoció un aumento cuantitativo y alcanzò cifras sin precedentes.

En Génova, los niños abandonados  ingresados  al Hospital Pammatone en 1851 superaron los 700 y en total, la Opera Pia administraba unos 2.800 expósitos en el mismo año. Con una tendencia de fenómeno en auge decisivo, dado que pasa de los 529 de 1847 a los más de 700 nuevos expósitos de 1850. (1)

Ingreso principal a la Sala del Ospedale di Pammatone. Genova.

En total de 1847 a 1850 2300 expósitos ingresaron a la Ópera Pia, a lo que hay que sumar todos aquellos de los de años anteriores, considerando que una denuncia seguía siendo responsabilidad del hospital hasta 12 años de edad.

La cifra total ciertamente sumaba varios miles, si consideramos que en algunos años, como dice Gb Massone, médico del Pammatone, las enfermeras que se presentaron en el hospital
superaron las 4.000.

¿De quiénes eran  hijos los niños expósitos ?

Las tres categorías principales en las que se clasifican los expuestos eran  hijos ilegítimos, hijos naturales y/ o niños legítimos dejados temporalmente en el hospital. Las cifras y porcentajes de estas categorías no tienen datos confiables y a menudo están influenciados por orientaciones ideológicas, como la función del curlo donde se colocaba a los niños que iban a ser abandonados.

De hecho, hubo quienes atribuyeron a la rueda un un aumento de las exposiciones y los niños ilícitos, mientras que otros una disminución de los infanticidios.

 

 

 

La rueda de los expositos. Vasto-Napoli 

 

Investigaciones modernas realizadas sobre los niños expuestos de la primera mitad del siglo XIX en Milán y Florencia (para Génova no hay investigaciones sobre el tema) muestran cómo la posibilidad de exhibir niños tenía una función de amortiguación dentro de la familia, en el sentido de que permitió un equilibrio en las «bocas» para alimentar »

Los niños legítimos, clasificaban como tales en base a la presencia de bautismos y / o signos de reconocimiento, según estas investigaciones constituyen alrededor del 50% del total de abandono.

Es cierto que el hospital no escatimó en los sistemas de identificación de los padres, desde la captura y detención de quienes abandonaron al niño en tratamiento, hasta la ayuda a las jóvenes mujeres que daban a luz en el mismo hospital tratando de localizar a los posibles padres.

Todos estos intentos, entre otras cosas, no tenían un valor social para la protección de los menores, pero sobre todo una intención económica de aliviar las arcas del hospital de un gasto costoso para el mantenimiento de los niños abandonados.

Pero estos intentos, además de no encontrar grandes aciertos, al menos a partir de los documentos consultados, no ayudan a comprender si estos niños abandonados, eran hijos de la miseria o hijos de la «inmoralidad», para hacerse eco del debate de la época.

Ciertamente el fenómeno del abandono fue extenso y no concierne solo a los «hijos de la culpa», es decir, a los ilegítimos, si bien es cierto que por ejemplo en Florencia en la década de 1840, alrededor del 35-50% de los niños bautizados en la ciudad fueron niños expósitos.